Séismes : on pourrait les détecter à l’aide des fibres optiques du réseau internet

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Séismes : on pourrait les détecter à l’aide des fibres optiques du réseau internet

Par Science-et-vie.com

1 janvier 2018

Des milliers de kilomètres de fibres optiques parcourent le sous-sol de la baie de San Francisco pour fournir internet. Biondo Biondi, professeur de géophysique à l’université Stanford (Californie, USA), propose de s’en servir pour détecter des séismes. Il a testé son idée sur des fibres installées sous son université.

Comment ça marche ? Lorsque la lumière traverse une fibre, elle rencontre des impuretés qui la font rebondir. Si la fibre est immobile, cette perturbation du signal lumineux reste constante.

Si elle bouge, elle varie. Ce qui révélerait une secousse sismique !

On pourrait penser que cette idée ne peut fonctionner que si la fibre est arrimée au sol. Mais le chercheur a montré que cela marchait aussi avec les câbles lâches du réseau internet.

800 secousses déjà détectées Tel un pont suspendu, “le poids du câble lui permet de bouger avec le sol, explique le chercheur. De quoi transformer le réseau de télécommunication en détecteur géant de tremblements de terre” . Les premiers résultats sont prometteurs, avec la détection de 800 événements.

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