Altice Europe fait sensation. Le groupe de télécoms et médias fondé par le milliardaire Patrick Drahi a annoncé lundi que sa filiale SFR FttH (fibre jusqu’au domicile) était entrée en négociations exclusives avec le fonds d’investissement Cube Infrastructure afin de racheter l’opérateur d’infrastructures Covage pour un milliard d’euros. Cette opération, qui devrait être finalisée au premier semestre 2020, doit permettre à SFR FttH “d’étendre significativement sa présence” et d’équiper en fibre au moins 2,4 millions de foyers supplémentaires, précise un communiqué d’Altice Europe. Avec cet apport de Covage, SFR FttH équipera au total environ 8 millions de foyers en France.

“Nous sommes très fiers d’intégrer Covage, une excellente entreprise avec un portefeuille de zones en France complémentaire au notre”, a commenté Patrick Drahi, le fondateur d’Altice, cité dans le communiqué. “SFR FttH et Covage vont ensemble massivement déployer la fibre au cours des 3 à 4 prochaines années”, en particulier dans des “zones exclusives” où il n’existe à l’heure actuelle aucune infrastructure pour la fibre, détaille le document.

Le groupe Covage est spécialisé dans la conception, le déploiement et la commercialisation de la fibre optique dans le cadre des réseaux d’initiative publique (RIP). Les RIP sont des délégations de service public permettant le déploiement de la fibre, le plus souvent dans les zones les moins denses de l’Hexagone, sous la conduite des collectivités locales, départements ou régions le plus souvent, et avec une participation financière de l’Etat.

 

De son côté, SFR FttH est la structure de l’opérateur SFR en charge du déploiement de la fibre optique principalement dans les zones dites AMII (pour appels à manifestation d’intention d’investissement), qui correspondent aux zones moyennement denses du territoire. Altice Europe, qui possède 50,1% de SFR FttH, avait annoncé en mars avoir cédé 49,9% de cette filiale à un consortium composé de Omers Infrastructure, Axa IM-Real Assets et la branche capital investissement d’Allianz.